Tammuz 17 – Health Tips for Fasting

Health Tips For Fasting

עברית אחרי אנגלית:

The night before fasting . . .

  • Hydrate! Most of the unpleasantness associated with a fast does not come from lack of food, but rather from lack of fluid. The solution is to drink as much water as possible before the fast. Although you may feel you’re about to float off, it will be worth it by the time the fast is well underway. Beware of beer or other alcoholic beverages; they will only dehydrate you. Water or diluted orange juices are the safest options.
  • Don’t over-stuff yourself before the fast. Many people seem to think that eating a lot the day before will compensate for not eating on the fast day. This will actually make you hungrier. Have you ever noticed how much hungrier you are the morning after a large meal . . . ? 
    Eat a proper meal that emphasizes carbohydrates, some protein, and foods high in oils and fats, since they delay the emptying of the stomach, thus prolonging the effects of your pre-fast meal. Consuming carbohydrates (e.g., potatoes, pasta) will be very effective, as they bond with water that your body will make use of during the fast.
  • Avoid salty or spicy foods. Salt causes a person to feel thirsty despite having a “normal” amount of water, because extra water is required to absorb the extra salt. For this reason, you should refrain from processed foods containing lots of salt, such as pickles or cold cuts. Most tomato sauces, canned fish and smoked fish should also be avoided.
  • Salads and other high-fiber foods that are so important in one’s normal diet should be de-emphasized for the pre-fast meal, since they travel quickly through the digestive system. Fruit, despite its high fiber content, is worthwhile, since it carries a lot of water in a “time-release” form.

The day of . . .

  • Avoid wearing clothing that will make you perspire, as this will cause your body to lose water.
  • Try [and it is difficult!] not to talk or think about the food you’ll eat after the fast, as this will cause your body to begin preparing itself for a meal.
  • Take an afternoon nap. This will pass some time, and some people also experience a feeling of fullness after a short nap.
  • Some people find that sniffing spices helps ease the hunger.

Post-fast . . .

Now comes the easy part, which most of us will have little trouble with! However, there are a few pointers to keep in mind so as not to shock your body back into eating mode.

  • Be sure not to eat food too quickly at the post-fast meal. Begin the break-fast meal with a drink of milk or juice; this puts sugar into the bloodstream and occupies space in the stomach, discouraging you from eating too rapidly.
  • Begin with eating a simple food, such as a piece of honey cake or crackers. It is advisable to wait some time before sitting down for a full meal, in order to give your body a chance to begin digesting foods again. I imagine most people are willing to run the risk of a stomachache by eating without delay, but it is still a good idea to keep in mind, even if you postpone your meal by only a few minutes.
  • Drink lots of water, and avoid salty foods, since you will still be a little dehydrated and need to replace your fluids.
  • Many people vote for a dairy meal (e.g., cream cheese and bagels), as it is lighter on the system.
  • Avoid gorging yourself. The body protects itself from starvation when you are fasting by slowing down the rate at which it burns food. Therefore, the calories you consume right after a fast will stay with you a lot longer than those acquired on a normal basis.

בלילה שלפני . . .

  • שתו מים. רוב הבעיות שעלולות להיגרם בצום אינן קשורות למחסור באוכל אלא למחסור בנוזלים. הפתרון הוא לשתות הרבה מים או מיצים טבעיים בלילה שלפני הצום. יש להימנע מקפאין או משקאות אלכוהוליים.
  • אל תאכלו יותר מידי. הרבה טועים לחשוב שאכילת הרבה אוכל בלילה שלפני הצום תפצה על אי האכילה ביום המחרת אבל למעשה זה רק יגדיל את תחושת הרעב. מומלץ לאכול ארוחה בסדר גודל נורמלי, עם הקפדה על פרוטאין ואוכל שמן מאחר והם מתפרקים לאט יותר בגוף. גם תפוחי אדמה, פסטה וכד’ מאוד מומלצים מאחר והם מלאים במים.
  • הימנעו מאוכל מלוח או מתובל מידי. המלח גורם לאדם להרגיש צמא גם אם לגוף לא חסרים נוזלים.
  • בניגוד לזמנים רגילים, בהכנה לצום כדאי לצמצם באכילת סלטי עלים מאחר והגוף נפטר מהם במהירות.

ביום הצום . . .

  • הימנעו מלבישת בגדים שיגרמו לכם להזיע. הזעה היא בעצם איבוד נוזלים החשובים לתפקוד הגוף.
  • הימנעו מחשיפה מוגברת לשמש. במזג אוויר חם, העדיפו לשהות בחללים ממוזגים ונעימים.
  • נסו שלא לחשוב על האוכל שתאכלו עם סיום הצום. מחשבות על אוכל גורמות לגוף להתחיל להכין את עצמו לקראת האוכל מה שמגביר את תחושת הרעב.
  • קחו תנומת אחר הצהרים (או בשעות שנותרו בין סוף יום העבודה לסיום הצום). זה יסייע להעביר את שעות היום הארוכות ויפחית את תחושת הרעב.

לאחר הצום . . .

  • אל תאכלו מהר מידי. התחילו בכוס מיץ או חלב שיסייעו להכניס למחזור הדם שלכם מנת סוכר החסרה לו.
  • המשיכו במשהו קליל כפרוסת עוגת דבש או קרקרים והמתינו כמה דקות לפני שתתיישבו לארוחה מלאה. מערכת העיכול שלנו צריכה להתחיל לתפקד שוב באיטיות ולא בצורה שעלולה לגרום לה טראומה ולכאבי בטן.
  • אל תאכלו יותר מידי! במהלך צום, הגוף שלנו מעביר את עצמו לתצורת תפקוד בה הוא משחרר את האוכל לאט יותר. אם תאכלו הרבה בסיום הצום, ייקח לכם הרבה יותר מהרגיל להיפטר מהקלוריות המיותרות.

Comments are closed.